臨終照護緣起

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對於死亡和臨終照護的議題,我一直以來都很有興趣(好吧!我承認是個奇怪的興趣XD),很好奇人死後會去哪裡? 死亡之前的感受為何? 醫生宣告只剩下幾個月壽命時,一個人的心情轉折究竟為何? 在臨死之前,人們通常面臨什麼樣的情緒? 在迷遊中,看到什麼樣的畫面? 如何因應疼痛?

我把這些好奇的源頭歸給我的外婆–一個我很深愛、很親近、生命中很重要的人– 因為父母繁忙,所以,我生命的第一個七年和外婆一起住,照顧我的生活起居,因此,她算是我生命中最信任的人之一。

診斷出絕症、醫療與止痛

在我6歲的時候,外婆去了一趟美國,照顧在美國的舅舅一家,以及剛出生的表弟,她去了好幾個月,但她回來的時候,整個人變很很消瘦,家人帶她去醫院檢查,查出她已經是大腸癌末期,接著,就進了醫院,切除腸子,做人工肛門,並開始化療,但病情從來沒有好轉過,接著,她轉院到台中的中國醫藥學院,因為身體常常疼痛,必須住院,在生命的最後一、二個月,全時間地住在中國醫藥學院接受治療,當年,醫院對打嗎啡止痛的政策是: 不論病人多痛,3-4小時才能打一次嗎啡,當時的嗎啡是要從上背穿一個管子打進身體,到後來,連嗎啡也無法止痛。

隱暪的病情

化療期間,她常常想吃剉冰,也常常吵著要回家,一直問她什麼時候可以回家,因為,她並不知道自己已經是大腸癌末期的病人了,這個件事被當成是家庭的秘密保守著,到過世前十天才獲知生命倒數的事實。

過世前所見的影像與對生命的回顧檢討

化療住院期間,她做了幾次相同場景的夢,內容是,她走在一個像高速公路的地方,路上有很多人,面無表情地魚貫而行,她也跟著一起走,天空灰濛濛的,她問路人:「你們要去哪裡?」但都沒有人回答她。

 

在她要過世的前一週,她開始看到床前有穿白色衣服的人,有時候夢見一些很歡愉的場景,睡夢中會發出歡愉的聲音,開始會要求家人為她穿上死後要穿的衣服,第一次家人帶來的衣服她很不滿意,叫家人回家換一套,第二次才拿到滿意的衣服; 有時,她會聽到殯儀館送葬隊伍的吹樂聲,並會要求看自己的訃文; 有時候,會提及剪不斷,理還亂的婆媳關係; 和她的女兒說「重男輕女」是很要不得的觀念。

靈魂出體

接著開始經歷靈魂出體,跟家人說:「我已經從醫院走出去,經過中正公園、殯儀館,興進路,再到位於國強街的家裡,當時,她最大的心願就是在家裡過世,但是,家人與許多狀況不允許。

到要過世的前一天,她所屬教會的牧師來醫院看她,她告訴牧師說:「我看到青翠的草原,非常美麗,她要到那裡去。」

在她要過世的前十天,才知道自己得的是絕症,不能久活,得知後,心情沮喪,問家人說:「為什麼不早點讓她知道?」怨嘆生命的最後,仍是無法盡情地活出自己想要的人生,最後,她請家人買了幾條金項鍊,送給她的孩子們與我,因為她說,死後必須要留些東西給子孫。

死亡的過程與西藏渡亡經

根據我媽媽提到,外婆過世的過程就如西藏渡亡經裡提到的程序: 經歷地、水、火、風。

地: 骨頭,覺得全身的骨頭非常沉重,無法移動,陷在床上動彈不得,輕輕摸她,就叫痛。

水: 汗水/淚水/尿水,死前會要求要尿尿,出清水份,冒冷汗

火: 體溫下降

風: 呼吸困難,最後是深呼吸三次,最後一次是吸氣,就走了。心臟會出現鐵罐敲打聲。

死後不到15分鐘,遺體就被送到冷凍庫,有人說,是因為靈魂還沒有從身體裡完全退完整,所以她的口是張開的。

 

外婆的死亡與我對死亡的興趣

在我外婆死亡前,她的心路歷程究竟是什麼? 我只能夠從這些記錄下來的片段裡猜測,或是,有朝一日親身問她,也許,是因為她過世前經歷的診療痛苦、對病情不知情、無法自行決定生命最後一段的日子,還有她看到的影像…等等,讓我對於死亡這個話題非常地感興趣,今年上完了薩滿的死後世界後,我對死後的世界開始有些了解,也知道她已經過渡到該去的地方,我開始有一股衝動,想去做臨終照護義工,沒想太多,就這麼報名了,參加的機構免費送我去上課。

受訓的課程並不是看護的內容,沒有教怎麼搬病人,照護病人…等,這方面是需要專業訓練的,訓練的內容在於臨終到死亡這一段時間,可能是一個月,可能六個月,義工要如何陪伴病人面對自己、支持病人的家人面對死亡、選擇繼續醫療或是安寧…等等,而我提供的義工服務項目是一週一次的薩滿療癒與靈氣。

或許是外婆走時,我還小,沒辦法實際做什麼,所以,現在除了對這話題的興趣外,也可以做些什麼吧! 但還沒有開始,我也不知道自己會怎麼面對這份義工的工作,所以,就慢慢記錄吧!

 

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